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Berline de gala de François-Antoine de Méan, dernier prince-évêque de Liège

XIXe siècle

Collection Province de Liège – Musée de la Vie wallonne inv. MVW C/5018252

Cette berline a connu une des périodes les plus tourmentées de l’Histoire de Liège. Son propriétaire, François-Antoine-Marie de Méan (1756-1831), est le dernier dirigeant d’une principauté agonisante. Son règne sera de courte durée et le dernier prince-évêque de Liège terminera sa carrière en tant qu’archevêque du diocèse de Malines.

Pour donner vie à cette berline, plusieurs artisans d’art ont apporté leur savoir-faire : carrossier, ébéniste, peintre, doreur, tapissier-garnisseur, orfèvre... . Tous ces virtuoses sont restés anonymes à l’exception d’un seul, puisque la signature Carosini figure à plusieurs endroits de la voiture : sur les ressorts en « C » de la suspension et sur une traverse d’armons.

La caisse est constituée de panneaux en bois peint. Sur le fond brun, des guirlandes florales vert bronze encadrent le bas de caisse et se déploient en frise à mi-hauteur. Les quatre pieds corniers  sculptés et les baguettes de finition sont en bois doré. La vitre avant se divise en deux carreaux. Les poignées de portières et de montoir sont réalisées en bronze. Le train est rouge et or. La suspension est assurée par quatre ressorts en « C ». Le siège du cocher repose sur des ferrures dorées ; à l’arrière la planche des laquais, très élevée, est munie de deux montoirs à anneaux. Le véhicule est équipé d’un petit marchepied arrière et de deux marchepieds latéraux escamotables à trois marches. L’intérieur, garni de drap rouge à motifs, allie luxe et confort.